一具头骨泄漏:3000万年前,青藏高原还不够高,巨犀曾穿越其上迁徙分散

2021-06-18 13:09 评论 0 条
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2021年6月17日,依据一具长度超越1米,并带有下颌骨和环椎的完好头骨,由我国科学院古脊椎动物与古人类研讨所邓涛研讨员领导的中美合作团队,在世界刊物《通讯:生物学》宣布了巨犀的一个新种——临夏巨犀。

巨犀是地球历史上生计过的最大的陆地哺乳动物,体重可达24吨,相当于4头最大的非洲象的体重总和。它的腿部很长,站立时肩高5米,头部可伸达7米的高度。这样的体型适合于在疏林中日子,像长颈鹿相同取食树冠的叶片。

除了在巴尔干、安纳托利亚和高加索发现的少量化石,巨犀首要日子在亚洲,尤其是我国、蒙古、哈萨克斯坦和巴基斯坦。

从始新世中期4200万年前的始巨犀开端,巨犀演化出6个不同的属,终究在中新世前期的2100万年前绝灭。

其间,巨犀属是散布规模最广的巨犀,从东亚远至东欧。发现于青藏高原西南缘的布格蒂巨犀具有丰厚的记载,但它孤立于欧亚大陆其他巨犀的一起地理位置,使其来源和进化长时间模糊不清。

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▲甘肃临夏盆地的新生代地层

该新种采自青藏高原东北缘甘肃临夏盆地渐新世晚期2650万年前的地层中。其伴生的动物群指示,我国西北区域在其时具有广泛的开阔疏林地带。

临夏巨犀比巨犀属的其他种更前进,其体型更大,更深的鼻切迹指示它有一个兴旺的软鼻,更巨大的枕髁显现出对长颈之上更大头骨的强力支撑。

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▲临夏巨犀的头骨和下颌骨正型标本

巨犀的体系发育联系曩昔只在属级水平上得到部分处理,未能经过支序剖析提醒巨犀属不同种之间的演化谱系。邓涛等人在添加很多头骨、牙齿和头后骨骼性状的根底进行了新的体系发育剖析,处理了分隔于青藏高原南北两边的不同巨犀间的来源和演化联系。

得到的最精约树显现巨犀属与始新世晚期的咸海巨犀的联系比与准噶尔巨犀和吐鲁番巨犀的联系更近,后两个渐新世晚期的属构成一个支系。

在巨犀属支系中,新的体系发育剖析指明,从蒙古高原的葛氏巨犀经由兰州盆地的黄河巨犀、哈萨克斯坦的亚洲巨犀、巴基斯坦的布格蒂巨犀,终究到新疆的美丽巨犀和甘肃的临夏巨犀的逐渐进化序列。

临夏巨犀展示了类似于美丽巨犀的高度特化水平,且这两个种都具有更大的体型,比布格蒂巨犀大五分之一,而这三个种来源于一个一起的先人。

巨犀的环椎、枢椎对巨大体型和细长颈部的习惯已经在葛氏巨犀和布格蒂巨犀阶段完结,在临夏巨犀中进一步开展,其环椎、枢椎的形状特征和关节结构使其颈部愈加灵敏。

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▲临夏巨犀的第二颈椎(枢椎)

依据体系联系和年代头绪,布格蒂巨犀在渐新世前期由黄河巨犀经亚洲巨犀演化而来,而在渐新世晚期,作为布格蒂巨犀的姐妹群,美丽巨犀发现于宁夏、新疆和哈萨克斯坦,临夏巨犀发现于甘肃。

在始新世,亚洲与欧洲是分隔的,由于中东和西伯利亚西部依然被海水占有。图尔盖海峡还在水下,但在渐新世已发育海陆过渡堆积。

塔里木盆地的西南洼陷向东延伸到阿尔金山脉,散布有从始新世期到中新世前期的海相堆积,指示这个区域存在东西向延伸的海域。因而,南亚与哈萨克斯坦被海域分隔,阻挡了巨犀在这个方向的直接沟通。

在渐新世,巨犀从蒙古高原到南亚的分散将沿着特提斯洋的东岸,经过西藏内地的一些低海拔谷地进行。巨犀在渐新世前期从今日青藏高原北侧的蒙古高原经我国西北区域分散到南亚,巴基斯坦巨犀的子孙又在渐新世晚期回来甘肃和新疆,由此证明青藏区域没有上升成今日的高原,没有满足的高度阻止像巨犀这样的大型哺乳动物的分散。

此项研讨得到第2次青藏高原归纳科学考察研讨、我国科学院先导科技专项和国家自然科学基金委员会赞助。


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